Im Zuge der Finanzkrise, der Zerstörung des Immobilienmarktes und des Anlegerbetrugs ist der Ruf vieler angesehener und gut bezahlter Vorstandsvorsitzender in Mitleidenschaft gezogen worden.

Wie kann das Vertrauen der Öffentlichkeit in CEOs wiederhergestellt werden?

Die Abteilungen für Öffentlichkeitsarbeit und Kommunikation auf der ganzen Welt werden an vorderster Front dafür sorgen, dass der Titel “CEO” wieder an Glaubwürdigkeit und Führung gewinnt.

Schlechte Verhaltensweisen von CEOs

Suzanne Bates, Autorin von zwei Bestsellern über CEOs (Speak Like a CEO, 2005 und Motivate Like a CEO, 2009, beide McGraw Hill), schrieb kürzlich: “Von den 18,4 Milliarden Dollar an Boni, die von der Wall Street im letzten Jahr ausgezahlt wurden, über die Nachricht, dass der ehemalige CEO von Merrill Lynch, John Thain, 1.22 Millionen Dollar ausgegeben hat, um sein Büro neu zu dekorieren; und von der Nachricht, dass die Citigroup geplant (und später dementiert) hatte, einen 12-sitzigen Luxusjet im Wert von 50 Milliarden Dollar zu kaufen – nachdem sie 45 Milliarden Dollar aus dem Troubled Asset Relief Program (TARP) erhalten hatte.”

Gibt es angesichts der öffentlich zur Schau gestellten Gier und der Gleichgültigkeit der CEOs gegenüber den Kunden, den Investoren und den Mitarbeitern noch Hoffnung auf eine Erneuerung des mit diesem Titel verbundenen Führungsanspruchs?

Zweifellos werden die Fachleute für Öffentlichkeitsarbeit die Gruppe sein, die den CEOs von heute eine neue Botschaft oder eine neue Verpackung geben und in Zukunft einen neuen und besseren Ruf aufbauen wird.

Krisenmanagement in der Öffentlichkeitsarbeit für CEOs

Die Öffentlichkeitsarbeit steht in der Regel im Vordergrund, wenn ein Unternehmen oder eine Organisation eine Krise erlebt, wie z. B. bei verunreinigten Produkten, massiven Ölverschmutzungen in Gewässern oder wenn festgestellt wird, dass Unternehmen Kinder zur Herstellung von Kleidung oder Schuhen verwenden. Mit anderen Worten: Die meisten Krisen entstehen durch das schlechte Verhalten eines Unternehmens, das nur selten direkt mit dem Verhalten des Vorstandsvorsitzenden in Verbindung gebracht wird.

Das neue Krisenmanagement scheint direkt von der Bürotür zu kommen, auf der fett “CEO” steht.

Ein großer Teil des Krisenmanagementplans für den CEO von heute und morgen wird Wege beinhalten müssen, um die guten Taten und die Professionalität nicht nur der Öffentlichkeit, sondern auch den strengen Kontrollen der lokalen und bundesstaatlichen Behörden zu vermitteln.

Bates meint: “Die Regierung wird enormen Druck auf die CEOs ausüben – zumindest für eine Weile – bis die Wirtschaft wieder auf Kurs ist.”

Wie bei allen Krisen sollten Unternehmen ihren CEOs kurzfristig nicht erlauben, ohne einen PR-Fachmann an ihrer Seite zu operieren.

PR-Kommunikation wird funktionieren

Die Öffentlichkeitsarbeit muss dazu beitragen, den Ruf des CEO wiederherzustellen, indem sie Botschaften und Beispiele für gute Taten und verantwortungsvolle Geschäftspraktiken derjenigen CEOS findet, die ihrer Führungsrolle und ihren Kunden, Investoren und Mitarbeitern treu geblieben sind.

Jetzt ist es an der Zeit, dass die Öffentlichkeitsarbeit glänzt und ihren Unternehmen zeigt, wie sie ihren Return-on-Investment verdienen. Es wird eine große Aufgabe sein, aber auf lange Sicht profitieren alle davon, einschließlich der Geschäftsführer, der Öffentlichkeitsarbeit, der Verbraucher, der Investoren und der breiten Öffentlichkeit.

Die Aufgabe, die gute Bedeutung dessen, was es bedeutet, CEO zu sein, wiederherzustellen, wird Ausdauer, Geduld und erneutes gutes Verhalten seitens des CEO erfordern. Dies kann und wird mit Hilfe einer guten Öffentlichkeitsarbeit gelingen.


Felix Weber - Doktorand und SAP Consultant