Liminalität ist eine einfache Idee, die von Anthropologen entwickelt wurde, vor allem von Victor Turner von der University of Chicago. Ursprünglich sollte er die soziale Position von Individuen beschreiben, die eine Rollentransformation durchlaufen, wie z. B. die Initiation ins Erwachsenenalter, nachdem sie ihre alte Identität hinter sich gelassen haben und bevor sie eine neue annehmen. Liminalität wurde als ein vorübergehendes Dasein ohne klar definierte Rolle in der Gesellschaft gesehen und konnte sowohl entfremdend als auch befreiend sein, sowie eine Quelle größerer Perspektive und Kreativität.

Das Wort “liminal” kommt vom lateinischen limen, was Schwelle bedeutet.

Verwendung in der Literatur

In der Literatur hat die Liminalität sowohl theoretischen als auch praktischen Wert. Im weiteren Sinne verstanden, um den Sinn des Bewohnens zweier Welten oder derjenigen einzuschließen, die ohne soziale Rolle sind, weil sie an den Rand gedrängt werden (was Turner als “liminoid” bezeichnet hätte), durchdringt sie Folklore und Mythologie ebenso wie die Populärkultur, was sie zu einer nützlichen Idee für das Studium aller Medien macht.

Die Figuren der spekulativen Fiktion sind oft Grenzgänger: Vampire, Werwölfe und Cyborgs sind alle Grenzgänger, ebenso wie Geister, mythische Hybriden wie Zentauren und solche, die sowohl übernatürliche als auch menschliche Abstammung haben. Alle diese Kreaturen vereinen zwei unterschiedliche Seinsweisen in einem Körper.

Nicht zufällig gibt es in der Twilight-Reihe Grenzwesen und auch der Titel bezieht sich eindeutig auf Liminalität; dies könnte in Bezug auf die Erfahrungen der Hauptfigur Bella im Buch interpretiert werden. Es ist leicht zu erkennen, wie dieses Thema des “Dazwischen-Seins” Jugendliche ansprechen könnte.

Auch Donna Haraways weitreichender Essay “The Cyborg Manifesto” beschreibt Cyborgs in Begriffen der Liminalität.

Viele populäre Plots beinhalten Rituale der Liminalität, die Turner spezifisch identifiziert, wobei die Geschichte am Punkt der Reintegration endet. Die häufigste davon ist wahrscheinlich der “Heiratsplot”, der mit der Hochzeit des Protagonisten/der Protagonisten endet. Die Spannung, die den Plot antreibt, entsteht oft aus der Freiheit oder dem Risiko, das die Figuren eingehen, wenn sie ihre soziale Rolle (unreif, naiv, ledig, unschuldig) loslassen und eine andere (reif, verheiratet, älter und weiser) annehmen.

Die Dichterin Jane Hirshfield behauptete in einem Essay mit dem Titel “Writing and the Threshold Life”, dass Schriftsteller selbst grenzwertig sein müssen, um die notwendige Perspektive und Offenheit zu bewahren, sich mit allen Dingen zu identifizieren. Die Gemeinschaft muss von außen betrachtet werden, damit sie nicht als selbstverständlich angesehen wird. Victor Turner selbst glaubte, dass diejenigen, die am Rande der Gesellschaft lebten, in der Lage waren, über sie hinaus zu sehen, und er war der Meinung, dass große Künstler und Schriftsteller diese Eigenschaft besaßen.


Felix Weber - Doktorand und SAP Consultant