In einem Interview mit uns, der Schriftstellerin Jennifer Jensen, erzählte die Romanautorin Elizabeth Buchan von ihrem Schreibplan, der Annahme ihres ersten Romans zur Veröffentlichung, Ratschlägen zur Wahl eines Literaturagenten und einigen Tipps für angehende Schriftsteller.

Über Elizabeth Buchan

Die in London lebende Elizabeth Buchan ist die Bestsellerautorin von 12 Romanen, darunter Consider the Lily und Revenge of the Middle-Aged Woman. Ihr neuestes Buch ist “The Second Wife” (in den USA als “Wives Behaving Badly” veröffentlicht).

Erster veröffentlichter Roman:

Töchter des Sturms. Es spielt in Paris während der Französischen Revolution und folgt den Schicksalen dreier verschiedener Frauen. Damals war ich ganz vernarrt in diese Zeit und ich hatte eine alte Karte von Paris entdeckt, die perfekt illustrierte, was für ein Dampfkochtopf die Stadt 1789 war, und ich musste darüber schreiben.

Bisheriger Schreibhintergrund:

Ich hatte im Verlagswesen gearbeitet, aber ich wusste, dass ich schreiben wollte. In meiner Freizeit hatte ich ein Abenteuerspielbuch für Kinder mitverfasst und auch eine Kinderbiografie von Beatrix Potter geschrieben. Das waren fesselnde Projekte und wichtig, um den Prozess der Entwicklung der Schreibmuskeln in Gang zu bringen. Einmal niedergeschlagen, hatte ich das Gefühl, dass ich mit den Romanen beginnen konnte.

Wie man den ersten Roman zur Veröffentlichung annimmt:

Ich fand eine Agentin, die sich gerade selbständig gemacht hatte – wir waren also beide jung und hungrig. Sie versteigerte Daughters of the Storm (was für ein Tag das war) und Macmillan UK kaufte es. Eine weitere Auktion später kaufte es Bantam US.

Beginnen Sie mit dem Charakter oder dem Plot?

Ich finde, ich habe eine Idee. Bei “Revenge of the Middle-Aged Woman” bin ich zum Beispiel über das Sprichwort gestolpert: Ein gutes Leben ist die beste Rache. Daraus entstand die Geschichte einer Frau, die von ihrem Mann für einen Bürokollegen verlassen wird, der ihr auch noch den Job klaut. Wie sie die Stücke von sich selbst wieder zusammensetzt und wie sie eine Art Synthese und Heilung erreicht, bezieht sich alles auf diesen zentralen Punkt des Sprichworts zurück. Daraus erwachsen verschiedene Nebenhandlungen und Themen – z.B. wie man mit emotionalen Krisen im mittleren Alter umgeht, ist ganz anders als in jüngeren Jahren.

Tipps zum Schreiben historischer Romane:

Die größte Herausforderung besteht darin, sich nicht zu sehr zu verzetteln. Forschung kann süchtig machen und es gibt eine Tendenz auf Seiten des Autors, den unterbewussten Gedanken zu tragen: Ich habe das alles recherchiert und finde es faszinierend, und jetzt werden Sie, der Leser, es auch tun. Das Ergebnis ist ein kopflastiger Text, der mit zu vielen Informationen beladen ist. (Ich bekenne mich schuldig.) Ich habe die Erfahrung gemacht, dass es am besten ist, die Recherche zu machen, sie beiseite zu legen, sie sogar zu vergessen. Dann schwimmt aus dem Gedächtnis eine Tatsache auf, sehr oft eine, die nicht die offensichtlichste ist, die mit Ihrem Thema oder Ihrer Epoche zu tun hat. Das treibt den Dynamo der Handlung und der Charaktere an.

In “Licht des Mondes” (meinem zweiten Roman) habe ich zum Beispiel über einen Geheimagenten geschrieben, der während des Zweiten Weltkriegs in Frankreich eingeschleust wurde. Ich hatte das Glück, mit ein paar noch lebenden Agenten sprechen zu können, die genau das getan haben. Die Dinge, an die sie sich erinnerten, sind nicht die offensichtlichen: die Langeweile, monatelang untätig zu sein. Das Problem, die Kleidung sauber zu halten, wenn man auf der Flucht ist. Und das, was mich besonders fasziniert hat… wie man als Undercover-Agent, der als Landarbeiter arbeitet, einen klaren Kopf behält, wenn jeder vor dem Mittagessen literweise Wein trinkt.

Zeitplan des Vollzeit-Schreibers:

Stehen Sie so früh wie möglich auf … das kann variieren! In der Regel bin ich jedoch um 8.45 Uhr in meinem Büro und versuche, den ganzen Vormittag zu schreiben. Am besten ist es, nicht mit Freunden zu Mittag zu essen… aber es ist sehr sympathisch, ab und zu rauszugehen, solange man sich darüber im Klaren ist, dass das wahrscheinlich die Produktivität am Nachmittag beeinträchtigt. Normalerweise höre ich gegen 18 Uhr mit dem Schreiben auf. Wenn ich mich in der letzten Phase eines Romans befinde, arbeite ich den ganzen Tag durch und unterbreche nur für ein paar Übungen, die ich für wichtig halte, um gesund zu bleiben.

Ist ein literarischer Agent notwendig?

[Agenten sind] unverzichtbar. Aber der Trick ist, den richtigen für Sie auszuwählen. Ich weiß, dass es schwierig ist, wenn Agenten so wählerisch sind, aber es lohnt sich, etwas über sie herauszufinden, sie zu treffen, Ihre Ziele festzulegen und ihre Ziele für Sie zu entdecken. Es ist ähnlich wie beim Heiraten und genauso schmerzhaft, wenn es schief geht und die Scheidung droht.

Ratschläge für angehende Belletristik-Autoren:

Tun Sie es. Kein noch so großes Reden über das Schreiben, keine noch so gute Lektüre und kein noch so guter Workshop kann es ersetzen, die Hände auf die Tastatur oder den Stift auf das Papier zu legen. Setzen Sie sich ein (realistisches) Tagesziel und halten Sie es ein.

Schreiben ist ein sehr langer Prozess. Als ich meinen ersten Roman veröffentlichte, dachte ich, ich hätte ein Plateau meiner Hoffnungen und Fähigkeiten erreicht. Es war nichts dergleichen. Ich befand mich lediglich auf den Kinderschuhen eines sehr steilen und hohen Berges. Es gab so viel zu lernen, zu entwickeln, zu überdenken, auszuprobieren. Die andere Sache, die man bedenken muss, ist, wie man sich selbst managen kann. Es wird Zeiten geben, in denen Sie aus verschiedenen Gründen zur Verzweiflung getrieben werden – Schreibblockade, schlechte Verkaufszahlen, gleichgültige Verlage. Behalten Sie immer, immer Ihre Ambitionen und Ziele im Griff und lassen Sie nicht zu, dass diese peripheren Elemente diesen Griff lockern.


Felix Weber - Doktorand und SAP Consultant