Schlechte Nachrichten, wenn Sie denken, Recherche sei etwas für Hausarbeiten: Belletristik-Autoren kommen nicht davon. Fakten zu recherchieren ist für jeden Schauplatz einer Geschichte wichtig, vom kolonialen Amerika bis hin zu einer modernen Polizeiabteilung.

Glücklicherweise gibt es mehr zu recherchieren, als sich durch Bibliotheksstapel zu niesen:

1. Erstens, wissen Sie, was Sie brauchen. Was wissen Sie nicht über die reale Version Ihrer Einstellung oder Figur? Berücksichtigen Sie neben technischen Dingen auch Hintergrunddetails: Worüber reden Feuerwehrleute in ihrer Freizeit? Wann haben die Beatles diesen Song veröffentlicht? Machen Sie eine Liste von Dingen, die Sie überprüfen müssen, insbesondere alles, was die Handlung beeinflusst.

2. Praktische Erfahrung ist die beste Recherche. Wenn Ihr Protagonist nach Chicago geht, fahren Sie selbst hin. Wenn er berühmt für Käse-Soufflé ist, backen Sie ein paar Soufflés. Versuchen Sie nicht, alles im Kopf zu speichern, sondern machen Sie sich reichlich Notizen. Lesen Sie ein paar Ausgaben von National Geographic, um zu sehen, wie erfahrene Autoren die Details einweben.

3. “Aus dem Mund des Pferdes” ist das Zweitbeste. Wenn Sie den Beruf Ihres Protagonisten nicht ausüben oder den Schauplatz Ihrer Geschichte nicht besuchen können, sprechen Sie mit Leuten, die es getan haben. Für technische Fragen interviewen Sie Experten – am besten mit einem Tonbandgerät. Lassen Sie aber Ihr Notizbuch nicht zu Hause. Notieren Sie nonverbale Details: die Kleidung und Gestik Ihres Gesprächspartners, die Gerüche, die die Atmosphäre erfüllen, die Quellen der Hintergrundgeräusche.

Wenn Sie keine Experten kennen, sind Colleges und Universitäten gute Anlaufstellen. Oder fragen Sie einen Bibliothekar nach Webadressen von seriösen “Finde einen Experten”-Seiten.

4. Als nächstes kommen die Primärquellen. Für Einstellungen, die mehr als sechzig Jahre zurückliegen, sind möglicherweise keine lebenden Zeugen verfügbar. Die Aufzeichnungen, die sie hinterlassen haben – die “Primärquellen” – sind die nächstbeste Möglichkeit. Begnügen Sie sich nicht mit “veröffentlichtem” Material; lesen Sie Tagebücher und Briefe. Fragen Sie die örtlichen Bibliothekare nach “Archiven” – selbst wenn die öffentliche Bibliothek nichts hat, kann sie Sie an Museen und historische Gesellschaften verweisen.

Primärquellen spiegeln die Voreingenommenheit und die falschen Vorstellungen ihrer Kulturen wider, und Ihre bewundernswertesten Charaktere werden Produkte ihrer Zeit sein. Studieren Sie also Ihre Quellen sorgfältig, um das “Gefühl” für jede ganze Person zu erfassen; erkennen Sie, was die sympathischen Personen davon abhält, arrogant oder ignorant zu klingen. Dies wird Ihnen helfen, lebensechte Charaktere für Ihre Geschichte zu schaffen.

5. Nachschlagewerke, wie z. B. Enzyklopädien, sollten für die doppelte Überprüfung solcher Grundlagen wie Daten und Orte belassen werden – solche Bücher sind im Allgemeinen schwach bei feinen Details. Sie können Sie davor bewahren, einen Song ein Jahr vor seiner Veröffentlichung singen zu lassen. Allerdings – und das ist ein sehr großes Allerdings -.

6. Überprüfen Sie alles doppelt und dreifach. Sie wissen wahrscheinlich, dass viele Websites mehr daran interessiert sind, Vorurteile zu “beweisen”, als Fakten richtig zu stellen. Aber ein gewissenhafter Autor bewahrt sich eine gesunde Skepsis gegenüber jeder Quelle; selbst Nachschlagewerke machen Fehler. Überprüfen Sie Informationen mit drei oder vier Experten zum Thema. Im Falle von Unstimmigkeiten, gehen Sie nicht mit der Mehrheit – gehen Sie zu den Quellen, die Ihre Quellen verwendet haben (jeder seriöse Experte wird vermerken, woher er seine Informationen hat). Wenn es immer noch Zweifel gibt, überprüfen Sie die Quellen, die von diesen Quellen verwendet wurden.

Ja, das ist ein Ärgernis. Ja, tausend Leute mögen die falsche Version glauben. Ja, Spitzenautoren kommen gelegentlich mit der Verrohung der Tatsachen davon (wie in Arthur Conan Doyles “Adventure of the Speckled Band”, wo die Lösung auf einem eklatanten wissenschaftlichen Fehler beruht). Aber Sie sind kein Top-Autor (oder warum lesen Sie das hier?) und können es sich nicht leisten, sich vor den Lesern lächerlich zu machen. Nicht, wenn Sie wollen, dass jemand Ihre nächste Geschichte kauft.


Felix Weber - Doktorand und SAP Consultant