Nicht alle Künstler gehen den gleichen Weg, um ein Kunstunternehmen zu gründen. Linda Stephen spricht in diesem Interview über die Gründung ihres Origami-Kunstgeschäfts.

Wie haben Sie angefangen, Origami zu machen?

“Ich habe vor etwa 25 Jahren mit Origami (Papierfalten) angefangen und seit meiner Kindheit meine eigenen originellen Karten und Schreibwaren aus verschiedenen Materialien hergestellt. Ich hatte viele Jahre lang rund um die Uhr in der Tech-Industrie in New York und Japan gearbeitet und sah eine Nachfrage nach einzigartigen handgefertigten Karten für freudige, gewöhnliche und traurige Zeiten.

Ich habe 2003, ein Jahr nachdem ich Mutter geworden war, klein angefangen – mit dem Verkauf von handgefertigten Origami-Kunstkarten. Im ersten Jahr sagte mir etwa die Hälfte meiner Kunden, dass sie meine Karten kaufen, um sie zu rahmen – und nicht, um sie per Post an einen Freund oder ein Familienmitglied zu schicken. Also beschloss ich, mit der Herstellung “größerer Szenen” (damals definiert als 8×10 oder 11×14) zu beginnen. Im ersten Monat, in dem ich einige größere Motive zum Verkauf anbot, verkaufte ich fünf und erhielt Aufträge für zwei weitere. Da wusste ich, dass ich weitermachen musste.”

Können Sie Ihre Philosophie als Künstlerin beschreiben?

“Ich versuche, mir selbst, meiner Ästhetik und meinem Medium, das ich angewandtes Origami nenne, treu zu bleiben.

Origami ist die japanische Kunst des Papierfaltens. Durch das Falten eines einzigen Stücks Papier entsteht eine wunderschöne zwei- oder dreidimensionale Origami-Form. In Japan bedeutet das Wort “kami” – von dem sich “orikami” ableitet – sowohl “Papier” als auch “Gottgeist”, wie zum Beispiel die Geister, die die ehrfurchtgebietenden Naturschauspiele von Bergen, Flüssen und großen, alten Bäumen bewohnen.

Um Szenen zu kreieren, die eine Stimmung, einen Ort oder eine Person widerspiegeln, verbringen mein Mann und ich Stunden damit, Papier nach Farben und Texturen auszuwählen, die eine Szene lebendig werden lassen. Dann erfinden wir originelle Origami-Formen aus handgeschöpften japanischen Papieren, Stoffen oder Metallen. Unsere Arbeit ist eine moderne Adaption der Origami-Tradition und spiegelt eine Verschmelzung zweier Kulturen wider.

Wir haben Freude daran, ein einfaches, flaches Stück Papier in einen Vertreter eines Teils der Welt zu verwandeln. Das ist sehr zeitintensiv und schränkt auch die Gestaltungsmöglichkeiten ein. Durch den 3-D-Origami-Effekt entstehen aber auch Schatten und Muster und eine Tiefe, die durch einfaches Malen oder das Ausschneiden von Papier für eine Szene nicht entstehen würde.

So wie ein Stück Papier in ein Flugzeug, einen Greif oder eine Blume verwandelt werden kann, sind die Möglichkeiten für jeden von uns unendlich.”

Was ist der stärkste Einfluss auf Ihre Arbeit?

“Ich bin vor allem von den Traditionen der Papierkunst in Japan beeinflusst, insbesondere von Chirigiri-e (eine Art Malerei mit zerrissenem Papier – keine Schere erlaubt) und Origami (Kunst des Papierfaltens) und Hari-e Origami (Origami-Bilder anstelle von Origami-3-D-Objekten). Ich habe sieben Jahre lang in Japan gelebt und mich in die japanischen handgeschöpften Papiere verliebt, insbesondere in die luxuriösen bedruckten Yuzen-Stoffpapiere, die seit 1 000 Jahren die Innenräume gewöhnlicher und königlicher japanischer Häuser verschönern.

Ich bin auch von meiner Großmutter beeinflusst, die Künstlerin war und die mit mir Kunsttraditionen aus der ganzen Welt teilte, insbesondere chinesische Kunst (bemalte Möbel, Jade), japanische Drucke und italienische Ölgemälde.”

Was tun Sie am liebsten, um den Brunnen wieder aufzufüllen?

“Ich stehe meist vor der Herausforderung, dass ich nicht genug Zeit habe, um Ideen umzusetzen. Eine Möglichkeit, mich inspirieren zu lassen, besteht darin, mit potenziellen Kunden zu sprechen und sie nach ihrem Lieblingsort, ihrem Lieblingsgebäude oder ihrem Lieblingsfest zu fragen. Außerdem inspirieren mich Momente der Bewegung – Kraniche, die auf ihrer Wanderung nach Alaska über den Himmel fliegen, NCAA-Läufer im Endspurt des 100-Meter-Laufs, junge Turner, die Klimmzüge machen, ein Highschool-Baseballfeld an einem Frühlingstag (und die Familien, die vom Hügel dahinter zusehen), ein Magnolienbaum in voller Blüte, der an einem windigen Tag von einem kleinen See eingerahmt wird. Das sind die Bilder, bei denen es mir in den Fingern juckt, dieses Gefühl wiederzugeben.

Wie sind Sie darauf gekommen, dass Sie Ihren Lebensunterhalt als Künstlerin verdienen können?

“Als meine Arbeit von einem großen Hotel – dem zweiten J.W. Marriott in den Vereinigten Staaten – angenommen wurde. Das bedeutete, dass meine Arbeit(en) an einem öffentlichen Ort zu sehen sein würden, an dem sich die Menschen erfreuen konnten.

Wie behält man den Spaß an der Kunst bei, während man ein Kunstgeschäft betreibt?

“Um ein Kunstunternehmen (oder ein anderes kleines Unternehmen) zu führen, muss man die Abwechslung lieben. Die meiste Arbeit macht die Herstellung der Originalkunst aus. Planen Sie ein, dass andere Aufgaben – wie Marketing, Verkauf, Verpackung, Buchhaltung und Steuern – etwa 25 Prozent Ihrer Zeit in Anspruch nehmen.

Bei meinen Origamilandschaften macht das Gestalten immer Spaß – obwohl ich oft damit kämpfe, wie ich ein neues Puzzle lösen kann, damit eine Szene so aussieht, wie ich sie haben möchte. Ich versuche, jedes neue Werk zu einer Herausforderung für mich zu machen, damit ich eine neue Fähigkeit entwickeln kann. Ich habe zum Beispiel immer nur Landschaften gemacht – ohne Menschen. Meine nächste Szene (von einem kleinen Stadtplatz in Minden, Nebraska) wird etwa 50 Origami-Menschen in einer Marschkapelle enthalten.

Linda Stephen und ihr Origami-Geschäft zeigen, dass nicht jeder Künstler, der seine Werke verkaufen will, zum Pinsel greifen muss.


Felix Weber - Doktorand und SAP Consultant