Ich halte ein Exemplar meines ersten Romans, Pippy, Das Wunder eines Traums, in der Hand. Er wurde kürzlich veröffentlicht und es ist ein tolles Gefühl, meine Geschichte gedruckt zu sehen. Pippy, The Miracle of a Dream ist ein 136-seitiger Roman, der sich an Jugendliche und Erwachsene ab 8 Jahren richtet, und ich habe meine Exemplare im Dezember erhalten! Insgesamt bin ich mehr als zufrieden mit der Qualität des Endprodukts und der Erfahrung mit dem Verlag.

Das einzige Problem ist, dass ich die ganze “Find-a-traditional-publisher”-Erfahrung übersprungen und das Buch im Selbstverlag veröffentlicht habe. Ich glaube, das war in meinem Fall die richtige Entscheidung.

Ich habe mit der Veröffentlichung dieses Romans gewartet, bis ich mich aus meinem realen Berufsleben zurückgezogen habe. Nachdem ich zahlreiche Artikel und Blogs darüber gelesen hatte, wie man ein Manuskript in den Druck bringt, war ich leicht verwirrt und völlig entmutigt. Fast jeder Artikel und Blog, den ich las, erzählte von einer Ablehnung nach der anderen. Es gab ein paar Positive in der Mischung, aber nur sehr wenige.

Ich bin Mitglied einer Online-Autorengruppe, “The Next Big Writer”, und las zahlreiche wirklich ausgezeichnete Geschichten von aufstrebenden Autoren, die in der Mainstream-Verlagswelt wenig Glück haben. Die Lektüre ihrer Werke trug traurigerweise zu meiner allgemeinen Entmutigung bei. Wenn sie nicht veröffentlicht werden konnten, wie konnte ich es dann?

Ein paar Kollegen schlugen Self-Publishing als eine Option vor. Mehrere Artikel über diese Vorgehensweise prangern diese Option als völlige Eitelkeit an und die damit verbundenen Werke würden und, was noch wichtiger ist, sollten von jedem in der Mainstream-Welt der Schriftsteller brüskiert werden.

Es gab auch mehrere Artikel darüber, wie sich dieser Prozess positiv entwickeln könnte.

Self-Publishing wird oft als Vanity-Publishing bezeichnet, weil der Autor den Prüfungs- und Annahmeprozess überspringt, um einen Verlag zu finden, der bereit ist, sein Werk zu veröffentlichen. Selbstveröffentlichte Bücher werden von der Verlagsbranche belächelt, manche aus gutem Grund.

Als ich tiefer in die Welt des Verlagswesens und des Self-Publishing eintauchte, beschloss ich, dass ich mein Buch lieber früher als später veröffentlichen wollte und nicht bereit war, Monat für Monat darauf zu warten, dass ein traditioneller Verlag meine Arbeit annimmt. Ich entdeckte auch, dass selbstveröffentlichte Geschichten manchmal später von Verlagen aufgegriffen werden. Das würde mein Ziel sein!

Ich habe mich aus diesen Gründen für das Self-Publishing entschieden, anstatt mein Manuskript zur Begutachtung einzureichen:

*Ich wollte, dass mein Buch schnell veröffentlicht wird

*Ich war bereit, das Geld auszugeben

*Ich glaubte, dass mein Buch gut genug war, um gute Kritiken und eine mögliche Anhängerschaft zu bekommen, die es mir erlaubte, die von mir aufgewendeten Kosten wieder hereinzuholen.

*Ich würde mein Manuskript bei einem traditionellen Verlag einreichen, im Wissen, dass ich meine gesamte Investition verlieren würde.

Ich habe mir mehrere Self-Publisher angeschaut und mich für IUniverse entschieden, aufgrund der allgemeinen Bewertungen im Netz, ihrer Website und der Professionalität ihrer Mitarbeiter. Diese Firma hat auch einige negative Bewertungen, auf die ich noch eingehen werde! Die Kosten für die Veröffentlichung Ihres Buches können beträchtlich sein und reichen von $600 für das Basispaket bis zu $4199 für das Book Launch Premier Pro. Sie hatten ein Sonderangebot (ich bin sicher, das passiert regelmäßig) für die Hälfte dieser Preise.

Andere Self-Publishing-Firmen bieten ähnliche und möglicherweise bessere Angebote, aber ich habe mich für IUniverse entschieden und kann mich nur zu deren Leistungen äußern.

Vom ersten Tag der Zusammenarbeit mit den Mitarbeitern von IUniverse an war ich sehr zufrieden mit ihrer Unterstützung, Höflichkeit und Beratung.

Redaktionelle Auswertung

In meinem Paket war eine redaktionelle Auswertung enthalten, und hier beginne ich, Beschwerden mit dem Unternehmen zu haben.

Die redaktionelle Bewertung wurde von einer von IUniverse unabhängigen Person durchgeführt und ich erhielt ein ausgefülltes Formular mit einer Liste von vorgefertigten Fragen zu meinem Manuskript und ihrer allgemeinen Empfehlung. Es war mir NICHT erlaubt, mit dieser Person zu sprechen. Eine Vertreterin von IUniverse sagte, sie habe viel detailliertere Notizen von der Person erhalten, die die unabhängige Bewertung vornahm. Für die Kosten dafür wollte ich das Gehirn des Bewerters abfragen!

ZUSATZLEISTUNGEN: Viel mehr Geld

Die IUniverse-Vertreterin, die meine redaktionelle Beraterin genannt wurde, teilte mir mit, dass mein Buch für die Editor’s Choice Designation in Frage käme, die laut ihr sehr prestigeträchtig ist und nur ein kleiner Prozentsatz der Bücher diese Bezeichnung erhält. Außerdem würde es den Verkauf meines Buches sehr fördern.

Aber um diese Bezeichnung zu erhalten, müsste ich mehr als 1000 Dollar bezahlen, um einen unabhängigen Gutachter zu engagieren, der das Buch durchgeht und Änderungen empfiehlt. Dieser Service wird pro Wort berechnet und mein Buch ist kurz, nur 27.000 Wörter. Wenn ich also einen Roman in voller Länge hätte, sagen wir 80.000 Wörter, würde der gleiche Service eher 3000 bis 4000 Dollar oder mehr kosten.

Der IUniverse-Vertreter verlockte mich mit der Bezeichnung “Editor’s Choice” und sagte, dass dies meinem Buch zu einem erfolgreichen Verkauf im Einzelhandel verhelfen würde. Ich dachte ernsthaft darüber nach und kam dann zu der Meinung, dass es vielen Gimmicks entspricht, die von Autoverkäufern verwendet werden, um einen zum Kauf eines höherwertigen Modells zu verleiten. Ich war mit einem relativ günstigen Betrag geködert worden und wurde nun dazu verleitet, viel mehr Geld auszugeben. Ich fragte mich, ob es dort aufhören würde….

Ich lehnte ab, auch gegen die sehr leidenschaftlichen Bitten des IUniverse-Vertreters. Ich bin mir sicher, dass viele Menschen für diese Tonlage empfänglich sind, da jeder Autor möchte, dass sein Roman gut läuft.

Nach dem Passieren dieser Stufe ging alles glatt und sehr schnell.

COVER ART

Mein Ziel war es, mein Cover von einem lokalen Künstler gestalten zu lassen, und ich beauftragte eine junge Dame aus der Gegend, die sich durch ihre Kunstfertigkeit auszeichnete, meine Vision zu verwirklichen. Außerdem ließ ich eine andere junge Dame mehrere Skizzen für das Innere des Buches zeichnen. Beide Schritte wurden von den Mitarbeitern von IUniverse problemlos und professionell umgesetzt.

ABSCHLUSSPRÜFUNG

Nachdem das Manuskript an die Druckerei geschickt wurde, erhielt ich eine letzte Überprüfung, bevor der Druck begann. Ich musste ein paar Änderungen vornehmen, aber diese wurden prompt erledigt und das nächste, was ich wusste, war, dass MEIN BUCH GEDRUCKT und online bei Barnes and Noble, Amazon und anderen Einzelhändlern erhältlich war!

Mein Buch ist als Hardcover, Softcover und als E-Book erhältlich. Der Preis für das E-Book ist Standard bei IUniverse für $3,99. Das Softbound mit 136 Seiten kostet $11,95, während das Hardbound $10 mehr kostet als das Soft. Natürlich verkaufen sowohl Amazon als auch Barnes and Noble das Buch zu reduzierten Preisen.

QUALITÄT

Die weichgebundenen und die gebundenen Exemplare von Pippy, Das Wunder eines Traums sind Qualitätsbücher. Es gibt nichts, was auf einen billigen Weg des Buches hindeutet. Ich würde dieser Abteilung ein “A” geben müssen.

MEIN SCHNITT!

Ich hatte die Wahl, einen zwanzigprozentigen Anteil an jedem Verkauf zu erhalten oder zehn Prozent. Der zehnprozentige Anteil erlaubte es den Einzelhändlern, das Buch mit noch größeren Einsparungen zu verkaufen. Ich habe mich dafür entschieden, in der Hoffnung auf Umsatz und nicht auf Gewinn!!!

MEHR VERKAUFSARGUMENTE

Nachdem mein Buch im Druck war, erhielt ich mehrere Anrufe von einem Vertreter von IUniverse, der damit beauftragt war, mein Marketingberater zu sein. Er sagte, dass ich für die ultimativen potenziellen Verkäufe einen Promoter für mein Buch einstellen müsse – jemanden, der dafür sorgen könnte, dass Pippy in den Blogs der New York Times erwähnt wird; einen Experten, der die digitalen und sozialen Medien nutzen könnte, um mein Buch zu bewerben.

Natürlich kostete das eine hübsche Stange Geld, beginnend bei etwas über dreitausend Dollar. Ich hatte in dieser Angelegenheit nicht wirklich eine Wahl … ich hatte das Geld nicht zur Verfügung, um zu investieren, also musste ich ablehnen! Ich hätte so oder so abgelehnt, denn um die dreitausend Dollar wieder hereinzuholen, wären fast fünftausend Buchverkäufe nötig, wenn ein Teil davon E-Books wären.

SCHLUSSFOLGERUNG

Insgesamt bin ich zufrieden mit dem Service, den IUniverse für mich erbracht hat. Ich bin mehr als zufrieden mit dem Buch, glücklich mit seiner Verfügbarkeit online bei Amazon, Barnes and Noble und anderen Händlern.

Ich würde diesen Weg sehr empfehlen, WENN ein Autor sein Buch veröffentlichen möchte und abgelehnt wurde oder, wie in meinem Fall, sich nicht die Zeit nehmen möchte, einen Verlagsvertrag zu erhalten.

IUniverse ist ein Qualitätsunternehmen und ihre Arbeit und Unterstützung war erstklassig – seien Sie sich nur bewusst, dass sie versuchen werden, Ihnen andere Dienstleistungen zu verkaufen, die viel mehr kosten werden als Ihre ursprüngliche Investition.


Felix Weber - Doktorand und SAP Consultant