Große Verlagshäuser sind für die Produktion der meisten heute veröffentlichten Werke verantwortlich. Leider erweisen sich diese Unternehmen für die meisten Autoren nicht immer als der beste Weg zur Veröffentlichung ihrer Werke. Autoren entdecken, dass diese großen Verlage ihnen nicht die Vorteile bieten können, die sie erwartet haben, und haben nach alternativen Wegen gesucht, um ihre Werke zu veröffentlichen. Zwei alternative Veröffentlichungsmöglichkeiten, mit denen Autoren Erfolg haben, sind das Self-Publishing und die Veröffentlichung durch einen kleinen Verlag. Dieser Artikel wird diese beiden Alternativen untersuchen und auch die Situationen, in denen sie am besten für einen Autor funktionieren, zusammen mit ausgezeichneten Referenzen für jede.

Self-Publishing selbst gibt es schon seit Ewigkeiten. Seine Praxis wurde auf der ganzen Welt bis zum zwanzigsten Jahrhundert verwendet, als laut Cyndee DuHadaway “große Verlagshäuser die Elemente Redaktion, Layout, Druck, Marketing, Vertrieb und Kapital konsolidierten.”

Einige der bekanntesten Autoren Amerikas begannen damit, ihre ersten Werke selbst zu veröffentlichen. Benjamin Franklin veröffentlichte sein erstes Werk namens “The Lighthouse Tragedy” (Die Leuchtturm-Tragödie) im Selbstverlag an Leute, die nachmittags in Boston herumliefen. Laut The Literature Network veröffentlichte auch Stephen Crane sein erstes Buch, Maggie: A Girl Of The Streets, im Jahr 1893 im Selbstverlag und ebnete damit den Weg für seinen berühmtesten Roman, The Red Badge of Courage, im Jahr 1895. Nachdem man die Geschichten dieser großen Schriftsteller gehört hat, sollte sich jeder Schriftsteller ermutigt fühlen, sein eigenes Buch zu veröffentlichen.

In The Self-Publishing Manual: How to Write, Print, and Sell Your Own Book nimmt Dan Poynter den Leser mit auf eine Reise durch die Welt des Self-Publishing. Das Reich des Self-Publishing ist größer als es scheint und beinhaltet viele Aspekte. Als Self-Publishing-Autor mit jahrelanger Verlagserfahrung bringt Herr Poynter einen reichen Erfahrungsschatz in die Ratschläge ein, die er angehenden Self-Publishern in diesem Handbuch gibt. Dieses Buch ist ein hervorragendes Nachschlagewerk für jeden, der sich für das Schreiben und Selbstveröffentlichen eines Buches interessiert.

Herr Poynter stellt für angehende und erfahrene Autoren gleichermaßen fest, dass das Publizieren für jeden, der die Motivation dazu hat, in greifbarer Nähe liegt. Er stellt auch fest, dass das Self-Publishing eines Buches ein machbares Ziel sein kann, da er dieses Buch selbst veröffentlicht hat. Obwohl Herr Poynter in seinem Buch nur speziell auf das Self-Publishing eingeht, leistet er eine bemerkenswerte Arbeit, indem er einen kurzen Überblick über alle Seiten des Spektrums gibt. Im Kapitel mit dem Titel “Your Publishing Options: Why You Should Consider Self-Publishing” (Warum Sie Self-Publishing in Erwägung ziehen sollten) stellt der Autor große Verlage, mittelständische Fachverlage, Zuschussverlage, Literaturagenten und das Self-Publishing als Optionen für einen angehenden Autor vor. Dieses Kapitel zeigt, wie gut Poynter das Thema seines Buches recherchiert hat und wie gut er in der Lage ist, Material zu schreiben, das für alle angehenden Autoren hilfreich ist, nicht nur für diejenigen, die sich für das Self-Publishing interessieren. Die Recherchen, die Herr Poynter über verschiedene Arten des Publizierens angestellt hat, machen seine Ideen glaubwürdig, und potenzielle Autoren haben mehr Vertrauen in seine Ratschläge.

Für jene Autoren, deren Interesse er geweckt hat, enttäuschen die restlichen elf Kapitel von The Self-Publishing Manual nicht. Die notwendigen Informationen sind in Kategorien gegliedert, denen Neulinge leicht folgen können. Das Buch bietet Informationen zu allen möglichen Themen, die im Zusammenhang mit Self-Publishing ergründbar sind, und lässt den Leser mit der Gewissheit zurück, dass er in der Lage sein wird, jedes Problem oder jeden Schritt zu meistern, auf den er auf seinem Weg stoßen könnte. Potenziell ignorierte Themen des Self-Publishing umfassen: Satz, Materialien für die Buchproduktion, wie man als Autor oder Verleger gelistet wird, die Preisgestaltung für Ihr Buch, “Making the Public Awareness of Your Book Without Spending for Advertising” (159) und sogar, was man als Autor tun kann, nachdem das Buch veröffentlicht wurde. Herr Poynter hat es geschafft, alles, was ein angehender Self-Publisher über Self-Publishing wissen muss, in einem kompakten, leicht verständlichen Buch zu erfassen.

Es gibt Schattenseiten, wenn Sie Ihr Buch komplett im Selbstverlag veröffentlichen. Als Alternative zu einem Verlag wird das Self-Publishing manchmal zu einem ebenso teuren Weg, Ihr Buch in das Bücherregal eines anderen zu bringen. Wenn Sie nicht zuversichtlich sind, dass sich das Thema Ihres Buches gut verkaufen wird, können Sie möglicherweise nicht genug Gewinn erzielen, um die Kosten zu decken, oder Sie wollen nicht so viele Exemplare Ihres Buches drucken, wie die Druckerei verlangt. Beth Bakkums Artikel mit dem Titel “A New Way to Self Publish” (Ein neuer Weg zur Selbstveröffentlichung) befasst sich mit einer alternativen Art der Veröffentlichung im Self-Publishing, die einen viel kosteneffektiveren Weg bescheinigt, der für verschiedene Arten von Autoren besser geeignet ist als die Veröffentlichung eines Buches in Eigenregie.

Bakkum findet in BooksByBookends, einer kleinen “Mom and Pop”-Version eines Selbstverlags, ein kostengünstiges Self-Publishing. BooksByBookends ist angetreten, um die Lücke zwischen dem Verlag und den großen Self-Publishing-Unternehmen zu füllen. Durch das Angebot erschwinglicher Preise und kleinerer Aufträge hält sich dieses neue Unternehmen einen gesunden Kundenstamm.

BooksByBookends-Kunden können zehn eigene Bücher für 175 US-Dollar erwerben – eine Leistung, die von größeren Verlagshäusern nicht übertroffen wird. Die Preise sinken auch für Wiederholungskunden, so dass BooksByBookends sich über kontinuierliche Geschäfte mit zufriedenen Kunden freuen kann. Für Erstautoren ist dies sehr viel attraktiver, weil sie höchstwahrscheinlich nicht mit einem Stapel unverkaufter Bücher dastehen werden, was es viel einfacher macht, einen höheren Gewinn aus dem Verkauf zu erzielen.

Für wen sind diese Dienstleistungen geeignet? Autoren, die zum ersten Mal einen Roman veröffentlichen wollen, sind die besten Kandidaten für die Dienste kleiner Unternehmen wie BooksByBookends. Andere Kandidaten sind Autoren, deren Bücher von anderen Verlagen als “Nonseller” eingestuft wurden. Auch Familien, die so sentimentale Dinge wie Kochbücher veröffentlichen wollen, werden bei BooksByBookends fündig. Gerade dieses Unternehmen wurde gegründet, damit Self-Publisher ihre Bedürfnisse befriedigen können: “Es gibt nichts Schöneres, als zu sehen, wie jemand sein Buch zum ersten Mal in den Händen hält. Wir lassen Träume wahr werden”, sagt Timothy Harper, Gründer von BooksByBookends.

Ein Mittelweg zwischen einem großen Verlagskonglomerat und einem Autor, der sein Buch im Selbstverlag veröffentlicht, wäre die Veröffentlichung des Buches durch einen unabhängigen Verlag. Wenn dies der Weg ist, den ein Autor wählt, um sein Buch zu veröffentlichen, wird der Autor feststellen, dass dieser Weg viele Vorteile bietet und sich als sehr glücklicher Mittelweg für Autoren in der Verlagswelt rechtfertigt.

Es gibt viele Gründe, einen unabhängigen Verlag in Betracht zu ziehen. Vielleicht sind Sie ein Roman-Erstling, der seine Buchidee bereits dem großen Verlag Ihrer Wahl angetragen hat und seitdem sein besiegeltes Schicksal erfährt, da auch kein anderer Verlag an Ihrem Buch interessiert zu sein scheint. Aber Sie haben es noch nie bei einem unabhängigen Verlag versucht, und wenn Sie es doch tun, ist Ihr Buch schon bald im Druck. Vielleicht sind Sie auch den Weg über einen großen Verlag gegangen und waren mit den kreativen oder Marketing-Entscheidungen des Lektorats unzufrieden. Wenn Sie als Autor in eine dieser beiden Kategorien passen, sind unabhängige Verlage einen Blick wert.

Es gibt drei Hauptbereiche, aus denen ein Autor Nutzen ziehen kann, wenn er sein Werk in einem unabhängigen Verlag veröffentlicht. Zu diesen Vorteilen gehören die kreative Kontrolle, der unabhängige Geist und die persönliche Betreuung.

Kreative Kontrolle befasst sich mit der Autorität, die eine Person in Bezug auf Urteile über ihre Texte hat. Jordan Rosenfield spricht in seinem Artikel mit dem Titel “Think Small and Prosper” über die Idee des “Kommerziellen” und seine Rolle in großen Verlagen. Rosenfield folgt dem Bericht von Terri Brown-Davidson, einer Schriftstellerin, deren Buch von den großen Verlagen und Agenten als zu “literarisch” eingestuft wurde, was bedeutet, dass man dem Buch kein Verkaufspotenzial zutraute. Anstatt ihr Buch entweder nach den, wie Davidson meinte, “niedrigeren Standards des Verlags” umzuschreiben oder nach diesen gescheiterten Veröffentlichungsversuchen aufzugeben, entschied sich Frau Brown-Davidson, einen anderen Weg für ihren Roman (mit dem Titel Maria, Maria, halt dich fest) zu gehen. Sie schickte ihr Manuskript an kleinere Verlage – mit beeindruckenden Ergebnissen. Ein kleiner unabhängiger Verlag in Kalifornien, Lit Pot Press, erklärte sich bereit, das Buch zu veröffentlichen. Frau Brown-Davidson steht zu ihrer Entscheidung, bei einem kleinen Verlag zu veröffentlichen. Sie erhält ständig positive Kritiken für das Buch und musste die ursprüngliche Handlung des Buches nicht opfern, um es “kommerzieller” zu machen. Frau Brown-Davidson wurde zu einem wichtigen Teil des Verlagsprozesses, denn ihr Input war bei Lit Pot Press nicht nur erlaubt, sondern willkommen. Hätte sie bei einem größeren Verlag veröffentlichen können, wäre es ihr nicht möglich gewesen, so viel Mitspracherecht in diesem Prozess zu haben. Frau Brown-Davidson findet einen weiteren Vorteil in ihrer Situation: “Es sieht so aus, als würde ich sogar Geld verdienen.”

Bei der Unabhängigkeit geht es darum, ob ein Verlag bereit ist, sich auf ein Buch oder eine Manuskriptidee einzulassen oder nicht. Dies verdeutlicht einen weiteren Bereich, in dem es sich auszahlt, einen kleinen Verlag zu haben, denn kleinere Häuser drucken eher einzigartige Romane oder ein spezielleres literarisches Thema und jedes Buch, das ein spezialisiertes Publikum anspricht. Große Verlage neigen dazu, Bücher zu bevorzugen, die sich an ein Massenpublikum richten. Wenn das Buch eines Autors also auf ein spezielles Publikum ausgerichtet ist, sollte er den Weg über einen Kleinverlag wählen. Größere Verlage verlieren viel Originalität, wenn sie den “Mittelweg” wählen, denn die Suche nach Büchern, die ein allgemeines Publikum ansprechen, klappt nicht immer, da das Publikum auch eine gute Intrige mag. Weil die großen Verlage nach Material suchen, das sie verkaufen können, und die kleinen Unternehmen die Augen offen halten für diese frischen neuen Talente und aufregenden neuen Themen, behaupten sich die kleineren Unternehmen. Größere Verlage steuern direkt auf die “großen” Bücher zu, denn Bücher, die für die breite Öffentlichkeit zugänglich sind, können leicht Gewinn abwerfen. Leider gehen den größeren Häusern auf diese Weise profitable Bücher verloren, während die kleineren Unternehmen sie weiterhin drucken. Kleinere Verlage haben einen besseren Zugang zu wenig bekannten Märkten als größere Unternehmen und profitieren von diesem Wissen.

Scott Walker, der Gründer, Redaktionsleiter und Verleger von Graywolf Press, stellt den Lesern zu Beginn seines Essays “Editing for a Small Press” ein paar Fragen: Publishing the Way It Used to Be”. Die Fragen lauten: “Wann sollte ein Autor versuchen, bei einem kleinen Verlag zu veröffentlichen, anstatt bei einem großen? Was kann eine kleine Presse einem Autor bieten, was eine große nicht kann?” Sein Artikel soll den Lesern erklären, warum kleine Verlage für Autoren eine bessere Option sein können als große Verlage.

Herr Walker nennt einige Situationen, in denen eine kleine Presse für Autoren besser wäre als ein größerer Verlag. “Vor zehn oder sogar fünf Jahren wäre der Kleinverlag für manche Autoren vielleicht die letzte Möglichkeit gewesen; jetzt ist er die erste und beste Option”, sagt er (260-61). Die Situationen, die Herr Walker beschreibt, gehen auf einige Beschwerden ein, die Autoren in der Vergangenheit über große Verlage hatten. Wenn sie bei einem Kleinverlag veröffentlichen, können sich die Autoren einer persönlicheren Betreuung sicher sein, die Möglichkeit, ihr Publikum besser zu erreichen, und eine lange Haltbarkeit für ihr(e) Buch(er).

Autoren sind besorgt, dass ihr Buch, wenn sie bei einem großen Verlag veröffentlichen, “auf einer riesigen Liste verloren geht, in der nur drei oder vier die meiste Aufmerksamkeit des Verlags erhalten.” Walker erklärt, dass kleine Verlage keine Rangliste der Bücher haben, daher kann ein Buch im Verlagsprozess nicht ignoriert werden: “Für einen kleineren Verlag sind alle seine Bücher gleich wichtig, jeder Titel muss sich gut verkaufen” (261). Weil jedes Buch so wichtig bleibt, ist es unwahrscheinlich, dass kleinere Häuser ihre Bemühungen auf einen einzigen “potenziellen Bestseller” oder gar auf einen Bereich des Buchmarktes konzentrieren, denn “der kleine Verlag wird jeden Winkel des potenziellen Publikums eines Buches abklappern, weil er muss” (261).

Der letzte Grund, warum kleine Verlage besser für ernsthafte Autoren geeignet sind, liegt in der persönlichen Betreuung, die jedem Autor während des Veröffentlichungsprozesses zuteil wird. Redakteure und Verleger in großen Häusern neigen dazu, viele Kunden zu betreuen und schnell den Job oder das Projekt zu wechseln, und sind dafür bekannt, dass sie keinen engen Kontakt zu ihren zugewiesenen Autoren halten. Ein großes Unternehmen mag viele Mitarbeiter haben, aber sie haben auch viele Kunden und können daher nicht viel Zeit für jeden dieser Kunden aufwenden. Kleinere Verlage haben weniger Mitarbeiter und eine kleinere Kundenliste, aber da sie die literarische Qualität über den Verkauf stellen, erlauben sie sich, die meiste Zeit mit ihren Autoren zu verbringen, um sicherzustellen, dass sowohl der Autor als auch der Verlag zufrieden sind. Wenn Autoren lieber eine “pflegende, kontinuierliche Beziehung” zu ihrem Lektor haben möchten (der bei einem kleinen Verlag manchmal auch der Verleger ist), sollten sie einen kleinen Verlag wählen. Redakteure bei kleinen Verlagen schätzen jedes Buch, das sie veröffentlichen, und neigen dazu, sehr engen Kontakt zu ihren Autoren zu halten, um sicherzustellen, dass jeder Aspekt des Prozesses weiterhin sowohl für den Verlag als auch für den Autor zufriedenstellend ist. Frau Brown-Davidson erhielt bei Lit Pot Press viel mehr persönliche Aufmerksamkeit als sie es bei einem größeren Verlag getan hätte.

Ein Vorteil der Veröffentlichung bei einem kleinen Verlag, an den Autoren oft nicht denken, liegt in der langfristigen Vermarktung des Buches. Ein Kleinverlag wird ein Buch nicht nur beim ersten Erscheinen furios vermarkten, sondern das Buch auch über einen langen Zeitraum hinweg weiter drucken. Herausgeber und Verleger von Kleinpressen wissen, dass Bücher manchmal nicht im ersten Jahr, in dem sie in den Regalen der Buchhändler stehen, ihr Zielpublikum erreichen. Kleine Verlage haben genug Vertrauen in die Bücher, die sie veröffentlichen wollen, dass sie sie ein paar Jahre lang drucken und vermarkten werden. Größere Häuser stellen den Druck des Buches nach einem Jahr ein, wenn die Verkäufe nicht zufriedenstellend sind, und verpassen daher die späten Verkaufsbooms, die kleine Pressen haben. Herr Walker verwendet das Beispiel von North Point Press’ Vertrauen in Beryl Markhams West with the Night, ein Buch, das die Bestsellerliste erreichte – sieben Jahre nach der Veröffentlichung (264). North Point Press erkannte das Potenzial des Buches und behielt es so lange im Druck, bis sie das Gefühl hatten, dass das Potenzial erreicht war.

Rosenfield und Walker sind der festen Überzeugung, dass es aus vielen Gründen besser ist, einen kleinen Verlag zu wählen als einen größeren. Wenn Autoren besorgt sind, dass ihr Buch in der langen Liste der Bücher, die in einem größeren Verlag veröffentlicht werden, “verloren” geht, sollten sie ihr Buch zu einem Verlag bringen, in dem ihr Buch zur Priorität gemacht wird. Wenn das Buch des Autors ein bestimmtes Publikum anspricht, sollten sie ihr Buch zu einem Verlag bringen, der dieses Publikum schätzt, anstatt es zu ignorieren. Wenn Autoren Angst davor haben, dass ihre Bücher vergriffen sind, nachdem sie nur ein Jahr lang der Öffentlichkeit zugänglich waren, sollten sie einen Verlag wählen, der ihren Büchern wirklich eine Verkaufschance bietet. Wenn Autoren lieber eine enge Beziehung zu ihren Lektoren und Verlegern haben möchten, müssen sie einen Ort finden, an dem jeder einzelne Autor als wertvoll anerkannt wird. In jedem dieser Fälle werden die Autoren in den Mauern eines kleinen Verlags finden, was sie wollen und brauchen.


Felix Weber - Doktorand und SAP Consultant