Stephen King. James Patterson. Danielle Steel. Kritiker und Leser assoziieren diese Autoren in der Regel als die Schwergewichte der amerikanischen Belletristik. Jeder dieser Autoren (obwohl King dafür bekannt ist, experimenteller zu sein), hat den traditionellen Verlagsweg gewählt.

Für diejenigen, die es nicht wissen: Der Prozess des traditionellen Verlagswesens erfordert, dass der Autor einen Agenten für eine angemessene Vertretung sucht. Infolgedessen wird der Agent verschiedene Verlage aufsuchen, um zu versuchen, das Werk des Autors zu verkaufen. Der Verlag könnte einer der großen Verlage wie Random House, Alfred K. Knopf und Simon & Schuster sein oder umgekehrt ein kleiner Verlag, je nach der kommerziellen Attraktivität des Werks. Im Gegensatz zu vor zehn Jahren, als das traditionelle Verlagswesen die einzige Option war, ergreifen neue Autoren jetzt mit dem Aufkommen des Self-Publishing eine goldene Gelegenheit.

Der Aufstieg des Self-Publishers

Ähnlich wie bei der Entwicklung von E-Readern wie dem Kindle von Amazon und dem Nook von Barnes and Noble hat das Self-Publishing einen ziemlich schnellen Aufstieg erlebt. Da die Beziehungen zwischen Autoren und großen Verlagen immer mehr ins Wanken geraten, beginnen viele neue und etablierte Autoren, die großen Verlage zu meiden und ihre Werke bei einem kleinen Verlag einzureichen, und einige Autoren meiden die Verlage sogar ganz. Einige Autoren meiden die Verlage ganz. Einige Self-Publishing-Firmen machen sich die Turbulenzen zwischen den beiden Parteien zunutze. Zwei der erfolgreicheren Self-Publisher, die in den letzten Monaten den innovativen Schritt gemacht haben, neue Autoren zu unterstützen, sind Lulu und CreateSpace.

Lulu und CreateSpace

Lulu und CreateSpace sind nur zwei Self-Publishing-Unternehmen unter vielen, die als Absatzmarkt für neue Autoren florieren. Der Prozess, um für eine dieser Websites zu schreiben, ist für jede computererfahrene Person ziemlich einfach. Nach dem Anlegen eines Kontos bei dem jeweiligen Unternehmen sind die Schritte zum Self-Publishing so einfach wie eins, zwei, drei. Lulu und CreateSpace sind beides POD-Unternehmen (Print-On-Demand), die es ermöglichen, dass das Manuskript so schnell wie möglich fertiggestellt und gedruckt werden kann.

Vor der Veröffentlichung gibt es jedoch in der Regel zwei Optionen, wenn es um die Fertigstellung des eigenen Buches geht: Es selbst zu machen oder es von Profis überarbeiten zu lassen. Wenn der Autor zuversichtlich ist, dass das Buch reif für die Öffentlichkeit ist und keine weitere Hilfe benötigt, dann kann er es sofort veröffentlichen. Auf der anderen Seite hat der Autor die Möglichkeit, das Manuskript gegen eine Gebühr an das professionelle Team des Unternehmens zu übergeben, das das Werk des Autors redigiert und poliert.

Unabhängig davon, welche Option der Autor wählt, letztlich, wenn das Buch gedruckt ist, und bereit für die Verteilung, der Autor Roman erhält eine ISBN, die für das Buch benötigt wird, um an solchen Orten wie Amazon, Barnes & Noble verkauft werden, und Lulu stellt sogar die Arbeit des Autors in ihrem Marktplatz zum Kauf. Doch trotz dieses einfachen Prozesses gibt es immer noch Fragen darüber, ob Self-Publishing auf lange Sicht mehr Nutzen als Schaden bringt.

Veröffentlichen oder nicht veröffentlichen

Trotz der Proteste gibt es einige Vorteile, die für den Weg des Self-Publishing sprechen. Zum Beispiel verdient der Autor im Gegensatz zum traditionellen Verlagswesen einen höheren Prozentsatz an den Tantiemen, als er es bei einem großen Verlag tun würde. Beim Self-Publishing hat der Autor auch die hundertprozentige Kontrolle über das Endprodukt, im Gegensatz zu kommerziellen Verlagen, die oft Änderungen durch Lektoren vornehmen lassen. Außerdem erlauben viele Self-Publisher dem Autor, das Cover des Romans zu gestalten.

Auf der anderen Seite hat das Publizieren im Selbstverlag auch seine Nachteile. Zum Beispiel sind Self-Publisher allein für das Marketing verantwortlich, was oft nach hinten losgehen kann. Egal, wie gut jemand schreiben kann, er kann Schwierigkeiten haben, sich selbst zu vermarkten; infolgedessen ist unzureichendes Marketing gleichbedeutend mit geringen Buchverkäufen. Ein weiterer großer Nachteil für Self-Publisher ist die Tatsache, dass es für Autoren kaum eine Chance gibt, so viel Erfolg zu haben wie kommerzielle Autoren. Außerdem haftet Self-Publishing-Autoren ein Stigma an, viele glauben, dass sie weniger ein Autor sind als diejenigen, die bei großen Verlagen veröffentlichen. Nichtsdestotrotz gibt es immer noch einige, die durch Self-Publishing Erfolg haben.

Der Caine-Batter

Devin Pugliano ist ein Self-Publishing-Autor. Sein Roman “The Caine Batter” wurde ursprünglich 2007 veröffentlicht und letztes Jahr mit einem neuen Cover und einer neuen ISBN über Lulu wiederveröffentlicht. Im Gegensatz zu vielen neuen Autoren war das Self-Publishing seine erste Wahl: “Self-Publishing war tatsächlich meine erste Wahl. Ich war und bin nicht an einem großen Verlagshaus interessiert.” Außerdem wollte Pugliano sicherstellen, dass er allein für sein Werk verantwortlich ist, anstatt seine harte Arbeit in die Hände eines Fremden zu legen: “Wenn man im Selbstverlag veröffentlicht, ist man allein für jeden Aspekt des Werks verantwortlich, was meiner Meinung nach viel lohnender ist.”

Obwohl sein Roman nicht auf der Bestsellerliste der New York Times erschienen ist, ist Herr Pugliano mit seiner Erfahrung mit dem Self-Publishing zufrieden: “Ich bin immer noch glücklich mit meiner Entscheidung und künstlerisch hat sie sich sehr ausgezahlt. Ich habe von allen, die es bisher gelesen haben, durchweg positive Kritiken erhalten.” Er ist immer noch realistisch, was seine finanziellen Möglichkeiten angeht: “Nun, ich bin ein Autor, wie viele von uns sind so wohlhabend?”

Derzeit wird sein Roman von Regisseurin Jennifer Lynch (“Surveillance”) verfilmt. Er ist auf Facebook zu finden.

Langer Weg vorwärts

Das Aufkommen des Self-Publishing hat das Geschäft der großen Verlage keineswegs überholt, aber es ist da, und es ist eine Kraft, mit der man rechnen muss. Da immer mehr Autoren von großen Verlagen in die Hände von Self-Publishern abwandern, gewinnen Unternehmen wie Lulu und CreateSpace nicht nur mehr Kunden, sondern auch an Glaubwürdigkeit. Mit erschwinglichen Preisen in Kombination mit einem einfachen ein-, zwei- oder dreistufigen Prozess bringen Autoren ihre Werke schneller als je zuvor in die Hände der breiten Masse, und das ist vielleicht der wichtigste Schlüssel in unserer beschleunigten High-Tech-Gesellschaft.


Felix Weber - Doktorand und SAP Consultant