In Bezug auf die erste Forschungsfrage (Q1) stehen die Ergebnisse dieser Studie im Einklang mit früheren Forschungsergebnissen zu Barrieren für Open Innovation in KMU [29-32] und betonen die folgenden Barrieren, die Cluster daran hindern, OI in größerem Umfang unter den Mitgliedsunternehmen einzuführen:

  • Bedenken der Mitgliedsunternehmen bezüglich geistiger Eigentumsrechte (IPR);
  • Schwierigkeiten bei der gemeinsamen Projektleitung;
  • Begrenztes Wissen über Open-Innovation-Methoden und -Tools;
  • Ein Mangel an Best Practices, die die Auswirkungen im Vergleich zu den Kosten veranschaulichen.

In Bezug auf die zweite Forschungsfrage dieser Studie (Q2) wurden die Barrieren, die Open Innovation in Clustern behindern, in Abhängigkeit von der Erfahrung des Clusters bei der Unterstützung der OI-Aktivitäten angegeben. Die Haupthindernisse für Open-Innovation-Aktivitäten in Clustern, die im OI-Bereich aktiv waren, waren Schwierigkeiten bei der Verwaltung gemeinsamer Projekte und die Bedenken der Unternehmen hinsichtlich der Rechte an geistigem Eigentum. Der potenzielle Verlust der Kontrolle über Ressourcen kann die Notwendigkeit erhöhen, das geistige Eigentum der beteiligten Parteien zu schützen [62]. Die Ergebnisse wurden in der qualitativen Analyse in ausgewählten Fällen bestätigt. Die Bedeutung von Barrieren verringerte sich signifikant mit der direkten Beteiligung von Unternehmen an gemeinsamen innovativen Projekten im Cluster, dem Lernen der Mitgliedsunternehmen von den Erfahrungen anderer Unternehmen aus dem Cluster, die solche Aktivitäten durchführen, und der Entwicklung von detaillierten Lösungen für geistige Eigentumsrechte. Modelllösungen, die von erfahrenen Clustern eingeführt wurden, z.B. ein Mustervertrag, die Verfügbarkeit eines auf IPR spezialisierten Anwalts und ein spezifischer Prozess zur Definition der Nutzung der Projektergebnisse, scheinen die Bedeutung der IPR-Barriere zu reduzieren, wenn auch nicht vollständig zu beseitigen. Die Verbreitung dieser spezifischen Lösungen in anderen Clustern würde wahrscheinlich die Bedeutung dieser Barrieren auch dort verringern. Dies erfordert die Erforschung und Verbreitung bewährter Praktiken für das Management gemeinsamer Projekte und die Sicherung geistiger Eigentumsrechte.

Cluster, die keine OI-Aktivitäten einführten, maßen den Barrieren im Zusammenhang mit mangelnden Kenntnissen über Open-Innovation-Tools und hohen Kosten für die Zusammenarbeit mehr Bedeutung bei (diese Barrieren sind für Cluster, die tatsächlich OI-Aktivitäten durchführen, viel weniger wichtig). Dies kann mit internen Faktoren der Initiativen selbst zusammenhängen, z. B. mit Koordinationsproblemen oder Pfadabhängigkeit in einigen Regionen. Es könnte auch darauf hindeuten, dass Barrieren, die Cluster daran hindern, Aktivitäten im Zusammenhang mit OI zu unterstützen, nicht unbedingt tatsächliche Open-Innovation-Probleme sein müssen, sondern vielmehr von Koordinatoren und Clustermitgliedern als solche wahrgenommen werden, obwohl sie sich in Wirklichkeit auf ihre Innovationsaktivitäten im allgemeinen Sinne beziehen [63]. Dies könnte ein Hinweis darauf sein, dass die Bedeutung der Kosten für die Durchführung von Open Innovation überschätzt wird und dass es an ausreichendem Wissen über das effektive Management gemeinsamer Projekte mangelt. Die Unterstützung von Clustern beim Zugang zu Schulungen über die OI-Werkzeuge und -Methoden und das Aufzeigen von Best-Practice-Beispielen in den einzelnen Clustern/Branchen kann dazu beitragen, die Bedeutung der oben genannten Barrieren zu verringern und die Möglichkeiten im Zusammenhang mit offenen Innovationen in Clustern besser zu nutzen.

Die Schlussfolgerungen aus den Fallstudien bestätigen die geringe Aktivität einer großen Gruppe von Unternehmen in Clustern bei der Initiierung und Suche nach Möglichkeiten für Innovationskooperationen. Dies könnte mit ihrem technologischen und organisatorischen Potenzial sowie der Fähigkeit zusammenhängen, Wissen von außen zu absorbieren und in innovative Produkte umzusetzen, die den Empfängern zur Verfügung stehen. Nach verschiedenen Literaturströmungen, die sich mit Innovationsmanagement befassen, stellen sowohl eine geringe Absorptionsfähigkeit als auch Ressourcenbeschränkungen signifikante Barrieren für Innovation an sich und nicht speziell für Open Innovation dar [33,34,64]. Ein besseres Verständnis von Open-Innovation-Prozessen in KMU bleibt daher notwendig, insbesondere um das Verständnis für die Herausforderungen beim Aufbau erfolgreicher Open-Innovation-Partnerschaften zu verbessern [65].

Open Innovation in Clustern scheint durch die aktive und direkte Rolle der Clusterkoordinatoren gekennzeichnet zu sein, was zu einem sehr praktischen Ansatz für spezifische Open Innovation-Prozesse führt. Solche Cluster erfüllen die von Chesbrough et al. [4] skizzierte Rolle als Open-Innovation-Intermediäre, die aktiv neue Lösungen, Ideen und Talente zusammenführen und auf dieser Basis Innovationen in anderen Organisationen ermöglichen können [66]. Innerhalb der öffentlichen Politik sollten solche Intermediäre als kritische Agenten betrachtet werden, die einen weitaus größeren gesellschaftlichen Wert bieten als den Wert, den sie für Unternehmen darstellen.

Die Ergebnisse der Studie scheinen auf die kritische Bedeutung der Unterstützung dieser Art von Aktivitäten in Clustern durch die regionale und zentrale Verwaltung hinzuweisen. Cluster erfüllen die öffentliche Rolle als Vermittler einer Innovationskooperation und ein potenzielles zentrales Element eines Ökosystems der vierten industriellen Revolution, aber die Notwendigkeit, Open-Innovation-Aktivitäten aus sehr begrenzten Ressourcen ihrer Mitgliedsbeiträge zu finanzieren, bedeutet, dass sie ihre Aktivitäten in diesem Bereich einschränken müssen. Modelle zur Finanzierung von Innovationsaktivitäten in Schwellenländern, wie z. B. Polen, beinhalten im Vergleich zu den Industrieländern und deren Clusterpolitik sehr schwache Anreize für offene Innovationskooperationen [67,68].

Die als Fallstudien ausgewählten Initiativen arbeiten auf einem hohen Niveau, unterstützen Dutzende von Unternehmen bei Innovationsaktivitäten, und auf der Grundlage der von ihnen entwickelten Modelle und Kompetenzen kann erwartet werden, dass sie durch entsprechende Unterstützung noch bessere Ergebnisse bei der Öffnung der Innovationsprozesse von Unternehmen aus dem KMU-Sektor erzielen würden. Die Unterstützung von Koordinatoren und die Förderung von Werkzeugen und Methoden sowie von guten Praktiken im Zusammenhang mit der Durchführung von OI in Clustern scheint hier eine sinnvolle Lösung zu sein. Die Ergebnisse und ihre Implikationen sollten in einem möglichst breiten Kontext diskutiert werden. Es können auch zukünftige Forschungsrichtungen aufgezeigt werden.

Referenzen und Open Access Hinweis

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McPhillips, M. Trouble in Paradise? Barriers to Open Innovation in Regional Clusters in the Era of the 4th Industrial Revolution. J. Open Innov. Technol. Mark. Complex. 20206, 84. https://doi.org/10.3390/joitmc6030084