Eine, die nicht leicht zu erreichen ist. Sie können nicht für einen Marathon trainieren, indem Sie Hundert-Meter-Sprünge machen, und Sie können eine Kurzgeschichte nicht „aufpolstern“ und sie einen Roman nennen. Bevor Sie sich an die „große Zeit“ wagen, fragen Sie sich selbst:

1. Sind Sie bereit, sich mindestens ein Jahr Zeit zu nehmen? Eine Kurzgeschichte mag in einer Woche fertig sein, aber ein Roman ist fünfzigmal so lang.

2. Schreiben Sie bereits täglich? „Hobby“-Kurzgeschichtenschreiber kommen vielleicht mit ein paar Tagen im Monat aus. Romanautoren müssen praktisch jeden Tag bis zur Fertigstellung arbeiten, damit sie nicht den Überblick über ihren Plot verlieren (oder die Abgabetermine der Verlage verpassen).

3. Sind Sie auf die unvermeidlichen Perioden der Langeweile vorbereitet? Es wird Tage geben, an denen Ihre Finger die Anstrengung scheuen, mit Ihrem Gehirn gleichzuziehen, wenn die Veröffentlichung so weit entfernt scheint wie die Andromeda-Galaxie. Wenn Ihre Lieblingsbeschäftigung bei Kurzgeschichten deren „Kürze“ ist, werden Sie einen Roman vielleicht nicht durchhalten.

4. Sind Sie in der Lage, komplizierte Probleme, vielschichtige Persönlichkeiten und mehrere Charaktere zu schaffen? Ein oder zwei Charaktere mit einfachen Handlungsproblemen funktionieren für Kurzgeschichten. Aber bei einem Roman kann das bedeuten, dass Ihnen die Geschichte ausgeht, bevor Sie genügend Text für ein Buch haben. Erfinden Sie also ein Problem, das extrem schwierig zu lösen ist und mit mehreren Komplikationen konfrontiert wird. Und erwägen Sie, vier oder fünf wichtige Charaktere einzubauen. Allerdings nicht mehr als sechs, außer in „Nebenrollen“, damit die Leser nicht verwirrt werden, wer wer ist.

Die Leser werden sehr verwirrt, wenn die Personen schwer zu unterscheiden sind. Nennen Sie Ihre Figuren nicht Louise, Lois, Lee und Lyle. Und schaffen Sie für jede Person eine eigene Sprechweise (ohne Dialekte auszuschreiben); viele Manuskripte laden zu der Beschwerde ein, „alle klingen gleich“. Überprüfen Sie Dialogpassagen – wenn Sie alle Sprecherzuschreibungen („Maureen sagte“) entfernen, wie einfach ist es dann, den Überblick zu behalten, wer spricht?

(Sehen Sie an anderer Stelle in „Schreiben von Belletristik“ nach, um Hinweise zum Dialog zu erhalten.)

5. Können Sie akzeptieren, dass sich die Handlung manchmal Ihren Plänen entzieht? Sagen wir, dass Sie nach drei Vierteln des Weges merken, dass die Geschichte eine Richtung einschlägt, die Sie dazu zwingt, Ihre Lieblingsfigur zu töten oder Ihr geplantes Ende zu ändern. Tun Sie das?

  • Bestehen Sie darauf, die Dinge so zu machen, wie Sie es geplant haben, so dass die Geschichte gezwungen klingt;
  • Zurückgehen und die Geschichte neu schreiben – oder das ganze Projekt für etwas Neues verwerfen – und damit monatelange Arbeit als verschwendet ansehen; oder
  • Die Zähne zusammenbeißen und die Dinge so tun, wie es die Handlung verlangt?

Erfahrene Autoren wählen fast immer die dritte Option – und geben fast immer zu, dass ihre Geschichten dadurch besser sind. Sind Sie mutig genug, das Gleiche zu tun? Wenn nicht, sind Sie vielleicht glücklicher, wenn Sie bei Kurzgeschichten bleiben, wo es einfacher ist, das Ende von Anfang an zu sehen und wo größere Umschreibungen nur Tage der Arbeit verwerfen.

Und bei einem Roman hört die Arbeit auch mit der Veröffentlichung nicht auf: 6. Sind Sie bereit, den Verkauf Ihres eigenen Buches zu unterstützen? Eine Zeitschriftengeschichte reitet den Namen der Zeitschrift zu einer garantierten Anzahl von Lesern. Ein erster Roman eines Durchschnittsbürgers muss sich aus eigener Kraft verkaufen. Außerdem haben nur wenige Verlage viel Zeit oder Budget für die Promotion einzelner Titel, so dass die Arbeit auf die Autoren fällt. Sind Sie bereit, Pressemitteilungen zu verfassen und zu versenden, Rezensenten und Verkaufsstellen zu finden und jedem zu raten, Ihr Buch zu lesen? Sind Sie außerdem bereit, über Ihr Buch zu sprechen, über dessen Handlung und Charaktere?